Nos parents et grands-parents ont vécu durant une période où il était tout à l’honneur d’une famille d’avoir au moins un prêtre et une ou plusieurs religieuses. Ceci lui conférait un statut de bons chrétiens et une aura de piété à la mère.

Cette fierté se retrouvait également au niveau des paroisses qui offraient à la religion un grand nombre de ses paroissiens. L’extrait suivant du livre Une nouvelle Acadie – Saint-Jacques-de-l’Achigan 1772-1972 illustre bien ce point.

« Le sept juillet 1898, le nouvel archevêque de Montréal, Mgr Paul Bruchési, lors de sa première visite pastorale chez nous, écrivait dans nos registres : " Cette visite laisse en notre âme de pasteur les plus douces impressions. Saint-Jacques l’avait reçu princièrement. "

(…) Le lendemain dans l’église, la fête se termina en véritable apothéose. Mgr Bruchési, touché profondément à la vue de tant de foi, conquit d’emblée le cœur et l’âme de tous, quant à la manière des grands orateurs sacrés, il s’écriait : " Qu’ils se lèvent donc ceux qui parmi vous ont donné à Dieu des prêtres, des religieux ou des religieuses! " Toute l’assistance, électrisée, se leva, fière de prouver que Saint-Jacques est une terre fertile entre toutes, en vocations.

Cette apostrophe, comme l’enthousiaste réponse des paroissiens, est désormais célèbre. Mgr Bruchési redira cette scène par tout le Canada, puis à Londres, à Paris et en Europe. S.S. Léon XIII eut connaissance de la chose. Les journaux de l’époque appelèrent Saint-Jacques : « la fille aînée de l’Église de Montréal ».

Mgr Bruchési, dans l’oraison funèbre de M. Napoléon Maréchal le 22 décembre 1905 rappelait l’évènement : « L’Église de Montréal et même l’étranger doivent tant à votre vieille paroisse pour cette légion de prêtres, de religieux et de religieuses sortis de vos rangs. Sous ce rapport, aucune paroisse ne lui est comparable dans le diocèse, dans le pays, j’ose même ajouter, dans le monde entier. C’est ainsi que Dieu vous a aimé, qu’il a béni votre paroisse : Il est entré dans vos demeures pour marquer les berceaux de vos enfants du signe des prédestinés! »

L’auteur dénombre ainsi les personnes nées à Saint-Jacques qui sont entrées en religion : 133 prêtres, 324 religieuses et 37 religieux, soit un grand total de 494.

Suite au récent lancement du site gratuit « Les oubliés de la généalogie – Clergénéalogie » (www.clergenealogie.org) de la Société de généalogie Saint-Hubert, la tentation était grande pour moi de voir si des familles nombreuses ont offert plusieurs de leurs enfants aux communautés religieuses ou au sacerdoce.

Le record jusqu’à maintenant appartient au couple Jean Cloutier et Olive Rivard, dont 11 de leurs 15 enfants sont entrés en religion. Sur les quatre autres enfants, trois seulement se sont rendus à l’âge adulte et se sont mariés.

JEAN CLOUTIER (Pierre et Angélique Bertrand dit St-Arnaud) n. 19 b. 20 septembre 1819, Ste-Geneviève-de-Batiscan, [Champlain], QC, d. 1er s. 5 mai 1877, St-Prosper-de-Champlain, [Champlain], QC .

1er mariage le 16 février 1841, Ste-Geneviève-de-Batiscan, [Champlain], QC
ÉMILIE TRUDEL (Olivier et Marguerite Toutant) née le 26 mars 1821, Ste-Geneviève-de-Batiscan, [Champlain], QC, d. 25 juin 1844, Ste-Geneviève-de-Batiscan, [Champlain], QC2.
Aucun enfant du mariage de JEAN CLOUTIER et ÉMILIE TRUDEL

2e mariage le 28 janvier 1845, Ste-Geneviève-de-Batiscan, [Champlain], QC3
OLIVE RIVARD (Pierre et Judith Baril) n. et b. 26 novembre 1824, Ste-Geneviève-de-Batiscan, [Champlain], QC, d. 11 s. 14 décembre 1892, St-Prosper-de-Champlain, [Champlain], QC2.

Enfants de JEAN CLOUTIER et OLIVE RIVARD :
Note : Les enfants entrés en religion sont en italique

1. THÉOPHILE n. et b. 18 mai 1846, Ste-Geneviève-de-Batiscan, [Champlain], QC, m. AURÉLIE JACOB le 25 juillet 1871, St-Prosper-de-Champlain, [Champlain], QC, d. 1er s. 4 février 1933, St-Prosper-de-Champlain, [Champlain], QC
2. FERDINAND n. et b. 14 septembre 1847, Ste-Geneviève-de-Batiscan, [Champlain], QC, d. 21 s. 22 juillet 1855, St-Prosper-de-Champlain, [Champlain], QC
3. FRANÇOIS-XAVIER [PRÊTRE ÉVÊQUE. ORDONNÉ À NICOLET LE 22 SEPTEMBRE 1872], n. et b. 2 novembre 1848, Ste-Geneviève-de-Batiscan, [Champlain], QC, d. 11 mars 1933, Trois-Rivières, QC
4. MALVINA [SŒUR DU SACRÉ-CŒUR, CONGRÉGATION DE NOTRE-DAME] n. et b. 27 mai 1850, St-Prosper-de-Champlain, [Champlain], QC, d. 18 s. 22 septembre 1934, Trois-Rivières, QC
5. ERNEST n. 5 mars 1852, St-Prosper-de-Champlain, [Champlain], QC, 1er m. CLARA FRIGON le 11 novembre 1873, St-Prosper-de-Champlain, [Champlain], QC, ee m. ALPHONSINE PÉRIGNY le 3 février 1885, Ste-Geneviève-de-Batiscan, [Champlain], QC, d. 16 octobre 1924, St-Tite, [Champlain], QC
6. PROSPER [PRÊTRE. ORDONNÉ À TROIS-RIVIÈRES LE 23 SEPTEMBRE 1877], n. et b. 27 juin 1853, St-Prosper-de-Champlain, [Champlain], QC, d. 18 octobre 1938, Trois-Rivières, QC
7. EUGÉNIE [SŒUR ST-JEAN-DE-DIEU, CONGRÉGATION DE NOTRE-DAME] n. 19 b. 22 mars 1855, St-Prosper-de-Champlain, [Champlain], QC, d. 13 s. 15 décembre 1906, Montréal, QC
8. SARA [SŒUR STE-JEANNE-DE-VALOIS, CONGRÉGATION DE NOTRE-DAME] n. et b. 19 juin 1856, St-Prosper-de-Champlain, [Champlain], QC, d. 3 s. 5 mars 1932, Montréal, QC
9. JEAN n. 30 b. 31 janvier 1858, St-Prosper-de-Champlain, [Champlain], QC, 1er m. SARAH LEFEBVRE le 8 janvier 1884, St-Prosper-de-Champlain, [Champlain], QC, 2e m. OLIVE JACOB le 10 mars 1898, Ste-Geneviève-de-Batiscan, [Champlain], QC
10. AURÉLIE [SŒUR STE-ÉMÉRENCE, CONGRÉGATION DE NOTRE-DAME] n. et b. 4 février 1860, St-Prosper-de-Champlain, [Champlain], QC, d. 24 s. 27 décembre 1902, Montréal, QC
11. GEORGINA [MÈRE FÉLICITÉ, SŒURS DE LA PROVIDENCE] n. 22 b. 23 octobre 1861, St-Prosper-de-Champlain, [Champlain], QC, d. 15 janvier 1941, Montréal, QC
12. JOSEPH [PRÊTRE. ORDONNÉ À QU’APPELLE (SASKATCHEWAN) LE 31 JUILLET 1889], n. 15 b. 16 octobre 1863, St-Prosper-de-Champlain, [Champlain], QC, d. 18 octobre 1938, Trois-Rivières, QC
13. AMANDA [SŒUR FÉLICIENNE, SŒURS DE LA PROVIDENCE] n. et b. 9 avril 1865, St-Prosper-de-Champlain, [Champlain], QC, d. 20 s. 22 février 1932, Montréal, QC
14. EMMA [SŒUR STE-CLAIRE-DE-LA-CROIX, RELIGIEUSES ADORATRICES DU PRÉCIEUX-SANG] n. et b.26 décembre 1866, St-Prosper-de-Champlain, [Champlain], QC, d. 20 mai 1927, Trois-Rivières, QC
15. ANNIE [SŒUR DU ST-CŒUR-DE-MARIE, CONGRÉGATION DE NOTRE-DAME] n. 22 b.23 mai 1869, St-Prosper-de-Champlain, [Champlain], QC, d. 2avril 1944, Montréal, QC.


Sur les onze enfants entrés en religion, il y a huit Religieuses (cinq dans la Congrégation de Notre-Dame, deux chez les Sœurs de la Providence et une chez les Religieuses Adoratrices du Précieux-Sang) et trois prêtres, dont Mgr François-Xavier Cloutier, évêque du diocèse de Trois-Rivières.