Les familles de 12 enfants et plus étaient légion dans nos campagnes d’avant les années 40, mais elles commencèrent à se raréfier après la fin de la Deuxième Guerre mondiale. Avec l’introduction de la pilule sur le marché canadien en 1961, le planning des naissances s’intensifie. Il a fallu attendre 1969 pour que la contraception soit décriminalisée. Je suis le septième d’une famille de 12 enfants originaire de la Maurice. Je me souviens qu’à Montréal, dans les années 60, aucun de mes amis ou confrères d’école ou de collège n’avait autant de frères et sœurs.

Lors de mes lectures, j’ai été impressionné par l’énumération suivante de familles nombreuses à Yamachiche faite par un parent éloigné, J.-Alide Pellerin, cousin issu de germains de ma mère [2]. Voici quelques extraits du livre et l’énumération qu’il en fait : « De tous les recensements publiés dans le contexte de l’histoire de Yamachiche, nous tenons à souligner, sous l’aspect démographique, la forte natalité qui s’est sans cesse maintenue jusqu’à ces temps derniers.

D’après les dénombrements effectués par nos pasteurs, lors de leurs visites de paroisse de 1830 à 1930, nous avons relevé cent soixante et onze (171) familles de douze enfants et plus. Ces chiffres démontrent bien que nos devanciers ont gardé intact un de leurs traits distinctifs, l’insigne fécondité de leur race canadienne-française. (…)

En procédant à l’énumération de ces cent soixante et onze (171) familles, nous produisons les noms des pères et mères, ainsi que les anniversaires de leurs mariages :

BEAULIEU, Joseph/Marie Vincent (1835)   FERRON, Claude/Alphée Lamy (1843)   LAMY, Thomas/Emilie Milot (1836)
BELLEMARE, Marcel/Emilie Mineau (1850)   FERRON. Arthur/Pamélia Houle (1904)   LAMY, Calixte/Hermine Beaubien (1835)
BELLEMARE, Jean/Justine Dufresne (1834)   FERRON, Octave/Dor. Bellemare (1876)   LAMY, Antoine/Virginie Ferron (1874)
BELLEMARE, Paul/Hermine Gélinas (1842)   FERRON, Maxime/Agnès St-Yves (1874)   LAMY, Alexis/Claire Gélinas (1856)
BELLEMARE, Célestin/E. Pellerin (1830)   FRÉCHETTE, Pierre/M.-Lse Gagnon (1908)   LAMY, Thomas/Anna G.-Lajoie (1866)
BELLEMARE, Isaac/Carmelle Poudrier (1872)   GAGNON, Joseph/Bernadette Germain (1898)   LAMY, Joseph/Flora Voisard (1881)
BELLEMARE, Édouard/CIaire Lamy (1877)   GAGNON, Pierre/Elis. Rhéaume (1836)   LAPOINTE, Arthur/Diana Pellerin (1904)
BELLEMARE, Agapit/Hermine Gélinas (1884)   GAUTHIER, Amable/Henriette Lapointe (1853)   LEMIRE, Amable/Azilda Dugas (1866)
BELLEMARE, Ernest/Edou. Milot (1908)   GAUTHIER, Avila/Georgiana Ricard (1902)   LORANGER, Benjamin/Elis. Saint-Louis (1847)
BELLEMARE, Maxime/Albertine Gérin (1875)   GÉLINAS, Antoine/Luce Rivard (1838)   LORD, Léandre/Adr. Parmentier (1834)
BELLEMARE, Aug./Esther Chauvette (1832)   GÉLINAS, Luc/Marie Lambert (1833)   MASSON, Gédéon/Carmelle Milette (1873)
BELLEMARE, Jos./Hél. Beaubien (1845)   GÉLINAS, Justin/Adél. Bellemare (1832)   MAILLETTE, Napoléon/O. Boucher (1905)
BELLEMARE, Dr Max./Angélina Caron (1879)   GÉLINAS, Joseph/Mar. Lapointe (1836)   MELANCON, Frédéric/Marie Gélinas (1870)
BELLEMARE, Élie/Stéphanie Meunier (1887)   GÉLINAS, Étienne/Emilie Villemure (1836)   MEUNIER, Thomas/Adèle Carbonneau (1884)
BELLEMARE, Nérée/M.-Lse Daveluy (1897)   GÉLINAS, François/Marie Hamel (1836)   MEUNIER, Hilarion/Aurore Gélinas (1885)
BELLEMARE, Phil./M.-Flore Lamy (1916)   GÉLINAS, Louis/Monique Gignac (I834)   MILETTE, Narcisse/Cath. Hubert (1838)
BERGERON, Gérald/Florence Gélinas (1927)   GÉLINAS, Antoine/ Agnès Beaulieu (1858)   MILETTE, Jean-Bte/Julie Pleau (1841)
BETTEZ, Édouard/Mary Drew (1862)   GÉLINAS, Emmanuel/Elise Lamy (1868)   MILETTE, Hyacinthe/Henr. Blais (1855)
BETTEZ, Adélard/M-Lise Gélinas (1894)   GÉLINAS, Alfred/Louise Villemure (1887)   MILETTE, Thomas/Azilda Milot (1875)
BLAIS, Narcisse/Delphine Boisvert (1841)   GÉLINAS, Théode/Lucinda Giguère (1907)   MILETTE, Alfred/Sévér. Gélinas (1912)
BLAIS, Donat/Aurore Bournival (1900)   GÉLINAS, Casimir/Em. Bellefeuille (1832)   MILETTE. Josaphat/Juliette Gagnon (1922)
BLAIS, Joseph/Lucie G.-Lajoie (1830)   GÉLINAS, François/Émilie Lavergne (1832)   MILOT, Godefroy/Emilie Lamy (1831)
BOISVERT, Grégoire/Odile Blais (1871)   GÉLINAS, Louis/Angèle Poudrier (1850)   MILOT, Clément/Josephte Langlois (1838)
BOUCHER, Isaac/M.-Anne Gendron (1847)   GÉLINAS, Carolus/Oliva Lamy (1848)   MILOT, Victor/Marie Boulanger (1877)
BOUCHER, Jérôme/Léocadie Lambert (1839)   GÉLINAS, Vildoric/Her. Héroux (1813)   MILOT, Paul/Elmire Bellemare (1847)
BOUCHER, Alexis/Delp. Villemure (1856)   GÉLINAS, Ovila/Aldéa Paillé (1918)   MILOT, Godefroy/Elzire Gagnon (1852)
BOULANGER, Arthur/Alvina Martin (1890)   GÉLINAS, Ernest/Her. Boucher (1880)   MILOT, Pierre/Célanire Bellerive (1874)
BOURASSA, Thomas/Adèle Houle (1852)   GARCEAU, Augustin/El. Boisvert(1834)   MILOT, Hercule/Éléonore Lamv (1869)
BOURASSA, Antoine/Pél. Villemure (1843)   GENDRON, Onésime/Anaph. Bellemare (1870)   MILOT, François/Car. Gélinas (1874)
BOULANGER, J.-Bte/Élise Lacerte (1852)   GERIN-L., Denis/Emma Rivard (1859)   MILOT, Honoré/Léa Lapointe (1876)
BOURASSA, Joseph/'Emilie Grenier (1830)   GERIN-L., Adolphe/Sévérine Lamy (1869)   MILOT, Adrien/Anna Héroux (1882)
BOURASSA, Hercule/lda Boucher (1895)   GERIN-L., Sévère/Emilie Ferron (1860)   MILOT, Denis/M.-Anne Duplessis (1875)
BOURASSA, Eugène /Bern. Gauthier (1915)   GRENIER, Jérôme/Marie Auger (1837)   MILOT, Gaspard/Emma Panneton (1881)
BOURASSA, Cyrille/Joséphine Leduc (1892)   GRENIER, Ambroise/Alp. Villemure (1878)   MILOT, Charles/Clara Delisle (1901)
CARBONNEAU, Jos./Julie Héroux (1850)   GIGNAC, Moïse/Victoria Gauthier (1872)   NOËL, Thomas/Émérence Guillemette (1841)
CARBONNEAU, J.-Bte/Mad. Paillé   GUILLEMETTE, Ernest/Cél. Mineau (1877)   NOËL, Antoine/Lucille Renière (1943)
CARBONNEAU, Joseph/Annie Milot (1895)   HÉROUX, Louis/Angèle Milette (1873)   PAILLE, Hormisdas/Emma Hélie (1905)
CARBONNEAU, Léon/Elise Lamy (1873)   HÉROUX, Geo.-Félix/Els. Milette (1855)   PANNETON, Charles/M. Bellemare (1881)
CÔTÉ, Wilfrid/Georgiana Lesieur (1870)   HÉROUX, Victor/Onéda St-Louis (1881)   PANNETON, Joseph/Pél. Boulanger (1842)
DAVELUY, Charles/L. Lassiseraie (1861)   HÉROUX, Clovis/Berthe Bellemare (1823)   PANNETON, Onésime/Ang. Bellemare (1891)
DAVELUY, Alexandre/El. Héroux (1848)   HUBERT, Petrus/Appoline Dufresne (1837)   PELLERIN, Raphaël/Luce Hébert (1854)
DESAULNIERS, Joachim/Esther Grenier (1833)   HUBERT, Moïse/Éléonore Dufresne (1836)   PELLERIN, Jean/Emér. Loranger (1840)
DESAULNIERS, Jos./L. Massicotte (1843)   HEATCOAT, Hilaire/Victoria Bolduc (1897)   PELLERIN, Philias/Sméralda Garceau (1904)
DESAULNIERS, Léonard/P. Villemure (1849)   HOULE, Raoul/Eugénie Bourassa (1911)   PELLERIN, Joseph/Her. Vaillancourt (1891)
DESAULNIERS, Léon/Marie Desaulniers (1870)   ISABELLE, Antoine/Émérence Grenier (1838)   RICARD, Osias/Clara Dupont (1913)
DESAULNIERS, Jox-E./Anna Gadbois (1906)   ISABELLE, Barthélemi/C. Lemire  (1885)   ST-LOUIS, Augustin/Em. Cadieux (1846)
DESAULNIERS, Cyprien/Anna Trahan (1891)   ISABELLE, Philias/Éliane Desaulniers (1931)   SAMSON, Antoine/Sophie Houle (1848)
DESAULNIERS, Léon/Agnès Bellemare (1905)   LACERTE, Dr Élie/M.-Louise Lamy (1848)   TRAHAN, Jean-Bte/Rose Lamy (1855)
DESAULNJERS, Jos.-L./Al. Bellemare (1904)   LACERTE, Joseph/ Élis. Gérin-Lajoie (1852)   TRAHAN, Edmond/Emma Milot (1888)
DESAULNIERS, Émile/Marie Pellerin (1936)   LAFONTATNE, Euchariste/Clara Lamy (1870)   TRAHAN, Thomas/Sara Bellemare (1886)
DESCOTEAUX, Olivier/Ad. Martin (1830)   LAMIRANDE, Joseph/Laura Miette (1906)   VAILLANCOURT, Maurice/D. Bellemare (1869)
DESCOTEAUX, Hercule/D. Larivière (1863)   LAMOTHE, Charles/M.-Anne Côté (1842)   VAILLANCOURT, Antoine/E. Bellemare (1859)
DESCOTEAUX, Maxime/Emma Milot (1865)   LAMOTHE, Antoine/Adéline Lapointe (1849)   VILLEMURE, François/Céleste Grenier (1837)
DESCOTEAUX, Arcadius/El. Gendron (1896)   LAMY, Charles/Marie Leblanc (1839)   VILLEMURE, Olivier/Emilie Milot (1849)
FERRON, Thomas,/Emilie Foucher (1832)   LAMY, Joseph/Sophie Beaulieu (1831)   VILLEMURE, Ephrem,/Phémie Lamy (1886)
FERRON, Joseph/Emélie Adam (1833)   LAMY, Pierre/Adél. Guillemette (1833)   VILLEMURE, Narcisse/C. Maillette (1871)
FERRON, Isaac/Henriette Gérin (1838)   LAMY, François/Adélaïde Milot (1839)   VILLEMURE, Désiré/Evélina Boucher (1888)
        VILLEMURE, Adrien/Lucinda Houle (1901) »

 

Bien que l’auteur nous dise que toutes ces familles ont eu 12 enfants ou plus, il aurait été avantageux de savoir le nombre exact d’enfants par famille. Il faut croire qu’il nous a laissé le loisir de faire cette recherche nous-mêmes!

[1]MOREL,  André. Pierre Lemay dit Poudrier a-t-il vraiment eu 32 enfants? par André Morel in La Plume généalogique, no 1, mars 2017, page 20

[2] PELLERIN, J.Alide. Yamachiche et son histoire 1672-1978, Éditions du Bien Public, 1980, p. 86-89